हैप्पी बर्थडे ‘वीरेंद्र सेहवाग’: गोलंदाजाला सपाट करणारा फलंदाज.

गोलंदाजीला सपाट करणारा फलंदाज. खेळपट्टीवर गाणे गुनगुणावताना गोलंदाजांच्या लयीला अपसेट करणारा खेळाडू. कसोटी क्रिकेटची व्याख्या बदलणारा योद्धा. जादूगार ज्याचा खेळ तंत्र आणि परंपरेपेक्षा शरीराच्या जन्मजात प्रतिक्रियाने चालविला होता. एक क्रिकेटपटू जो नेहमी म्हणायचा, ‘बॉलचे काम हद्द ओलांडणे हे आहे आणि माझे काम हे वितरण करणे’. आज विस्फोटक फलंदाज वीरेंद्र सेहवागचा वाढदिवस आहे ज्याने षटकार, दुहेरी शतक, अगदी तिहेरी शतकेसह शतक पूर्ण केले आहे. 20 ऑक्टोबर 1978 रोजी दिल्लीजवळील नजफगडमध्ये जन्मलेल्या वीरू आज 41 वर्षांचे झाले आहेत.

असे म्हणतात की बाळाचे पाय पाळण्यात दिसतात. ऑगस्ट 2001 मध्ये आहे. श्रीलंकेमध्ये तिरंगी मालिका सुरू होती. न्यूझीलंडविरुद्धच्या महत्त्वपूर्ण सामन्याआधी सलामीवीर सचिन तेंडुलकर जखमी झाला होता. अशा परिस्थितीत प्रशिक्षक जॉन राइटसह कर्णधार सौरव गांगुलीने बाजी मारली. सलामी नवीन खेळाडूनेच करावी असा निर्णय घेण्यात आला.

न्यूझीलंडच्या 264 धावांच्या उत्तरात या खेळाडूने भारतीय डावाच्या पहिल्याच चेंडूवर जबरदस्त चौकार ठोकला. लवकरच या खेळाडूने अर्धशतक गाठले आणि त्याने आपले शतकही पूर्ण केले.

६९ चेंडूत १९ चौकार आणि एका षटकाराच्या मदतीने खेळल्या गेलेल्या या स्फोटक डावामुळे केवळ भारताला अंतिम फेरीत प्रवेश मिळाला नाही तर २२ वर्षीय वीरेंद्र सेहवागच्या रुपाने भारतीय क्रिकेटला सर्वाधिक स्फोटक फलंदाजही मिळाला.

अशातच मुल्तानचा सुलतान बनला

मुलतानची दमट, धुळीची उष्णता आणि सपाट विकेटमुळे वीरेंद्र सेहवागने आपल्या शैलीने भारतीय डावाची सुरुवात केली. दुपारच्या जेवणापासूनच त्याला मोहम्मद सामीने झेलबाद केले. लंचनंतर सेहवागने आपले शतक पूर्ण केले.

१०4 चेंडूत चार षटकार आणि १4 चौकारांच्या मदतीने सेहवागने शोएब अख्तरच्या एका जोरदार षटकाराच्या जोरावर शतक पूर्ण केले. सेहवाग द्रुतगतीने १९० धावांवर पोहोचला होता, फक्त एका कसोटीच्या आधी सेहवाग षटकार मारण्याच्या प्रयत्नात मेलबर्नमध्ये १९५ धावांनी बाद झाला होता.

सचिन तेंडूलकर यावेळी साथीदार होता, तेंडुलकरने त्याला आरामात खेळण्याचा सल्ला दिला. त्याने षटकार मारण्याचा प्रयत्न करताच बॅटला मारहाण करण्याचीही धमकी दिली गेली. म्हणून विरुने आपले दोन शतक पूर्ण केले. सेहवागने पहिले कसोटी शतक झळकावले होते. त्याने २० कसोटी सामने केले आणि पाच शतके केली होती.

क्रिकेटच्या युगाचा शेवट

सेहवागने शतकी शतकांपैकी 75 टक्के अशी नोंद केली आहे की त्याची धावसंख्या 150 पेक्षा जास्त आहे. हे सर्व काही दुहेरी शतकातही बदलू शकले असते, परंतु ज्या फलंदाजाने त्याच्या नावाने ओळखले जाणा्या विक्रमाची काळजी घेतली असती तर सेहवाग झाले नसते.

सेहवागने 251 एकदिवसीय सामने खेळले आणि 15 शतकांसह 8273 धावा केल्या. एकदिवसीय सामन्यात त्याने दुहेरी शतकही नोंदवले आहे आणि असे करणारा तो एकमेव इतर खेळाडू होता. कसोटी क्रिकेटमध्ये केवळ ब्रॅडमन आणि सेहवागच तीन वेळा २०० चा टप्पा पार करू शकले आहेत.

पहिल्याच कसोटी सामन्यात शतक ठोकणारा फलंदाज चेंडू फेकण्यात काहीच सामना नव्हता. आतापर्यंत कोणालाही विचार करता आला नव्हता की या महान खेळाडूला मैदानाच्या वादळी वा्या दरम्यान खेळाला निरोप देण्याची संधी मिळणार नाही.

पण सेहवाग भारतीय क्रिकेटच्या वाईट परंपरेतून सुटू शकला नाही. २०१५ मध्ये जेव्हा तो संघातून बाहेर होता तेव्हा तो परत येऊ शकला नाही. आपल्या मजबूत खेळामुळे बर्‍याच दिवसांपासून जागतिक क्रिकेटचे मनोरंजन केल्याबद्दल वाढदिवसाच्या शुभेच्छा.

Share this...

marathikatta

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *